Irmã Mirjam 

Irmã Mirjam                      ND 5670                          PDF Download

Josefa BALKENHOL

Província Maria Regina, Coesfeld, Alemanha

Data e local do nascimento: 20 de março, 1939  Fürstenberg/Westf.
Data e local da profissão:      20 de abril, 1965      Coesfeld
Data e local do falecimento: 11 de janeiro, 2021  Coesfeld, Kloster Annenthal
Data e local do funeral:          19 de janeiro, 2021  Cemitério Conventual, Coesfeld

 “Tu me farás conhecer o caminho da vida”. (Sl 16,11)

Esse versículo do Salmo 16 acompanhou a Irmã Mirjam por muitos anos. O versículo completo diz: “Tu me farás conhecer o caminho da vida, a alegria plena da tua presença, eterno prazer à tua direita”. Acreditamos que Deus lhe tenha concedido essa plenitude de alegria.

Josefa Balkenhol cresceu em Bleiwäsche, um distrito de Fürstenberg, Büren. Era a mais nova dos quatro filhos de Johannes Balkenhol e Maria, nascida Hengsbach. Seu pai era ferreiro mestre, que tinha seu próprio negócio. Infelizmente, morreu quando Josefa tinha apenas 16 anos. Seu irmão continuou o negócio.

De 1945 a 1954, Josefa frequentou a escola primária e secundária de Bleiwäsche. Em seguida, ajudou a mãe nas tarefas domésticas após a morte prematura de seu pai. Em 1957, veio a Büren, onde adquiriu alguns conhecimentos básicos sobre tarefas domésticas na grande cozinha da Liebfrauenschule com o internato. Assim, estava bem preparada para trabalhar como auxiliar em uma família com cinco filhos pequenos em Paderborn. Depois de dois anos nesta família, retornou para a Liebfrauenschule em Büren. Primeiro, ajudava um pequeno grupo de estudantes menores no internato. Em seguida, tornou-se responsável pela portaria. Seus modos reservados e ao mesmo tempo amigáveis eram bons requisitos para lidar com alunos, professores, pais e visitantes. Naquela época, cresceu nela o desejo de ingressar em uma congregação religiosa. 

Em maio de 1962, Josefa ingressou na Congregação das Irmãs de Notre Dame. Começou sua formação religiosa em Liebfrauenburg em Coesfeld. Em 1963, na vestição, recebeu o nome de Irmã Mirjam. Isso foi uma alegria especial para ela, porque tinha uma grande devoção a Maria e a mãe de Jesus, provavelmente, era chamada por este nome hebraico, Mirjam.

A pequena casa de repouso Annenheim em Münster e a enfermaria das irmãs em St. Michael em Ahlen foram os primeiros lugares onde a Irmã Mirjam trabalhou. Em 1970, participou de um seminário especializado em cuidados geriátricos em Aachen, porque sua preferência era trabalhar com idosos. Após o estágio profissional de um ano, recebeu a licença do governo. Por isso, estava bem preparada para seu apostolado em lares para idosos em Coesfeld, Gelsenkirchen e Münster-Hiltrup. Também fez um treinamento para acompanhamento e cuidados a pessoas no final da vida. O conhecimento ali adquirido, ajudou-a no acompanhamento aos residentes moribundos nos lares de idosos.

Após aposentar-se profissionalmente, a Irmã Mirjam mudou-se para o Kloster Annenthal em Coesfeld. Aqui, ajudava nas unidades de atendimento e gostava de acompanhar as coirmãs nos seus últimos momentos de vida. Quando suas forças físicas diminuíram e teve que ser hospitalizada por várias vezes, retirou-se e às vezes dependeu de ajuda, pela qual era muito grata. O caminhador tornou-se seu companheiro constante. Tanto quanto possível, gostava de dar um passeio na área circundante, apreciando a natureza e conversando com os vizinhos. Também estava feliz por ter mais tempo para rezar. Deus chamou-a para casa de repente, mas a Irmã Mirjam certamente estava bem preparada.

  “Tu me farás conhecer o caminho da vida”. Esse era o lema da Irmã Mirjam. Deus foi seu companheiro no caminho de sua vida e, agora, conduziu-a à vida eterna em Sua presença. Que Deus lhe dê a plenitude desta vida.

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